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Alterações climáticas: zonas tropicais e segurança alimentar ameaçadas

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De acordo com o estudo “Zonally contrasting shifts of the tropical rain belt in response to climate change”, publicado na revista científica Nature Climate Change, as alterações climáticas deverão mudar a posição do cinturão de chuva tropical do planeta, situado numa faixa estreita perto do equador, o que pode potenciar uma grave ameaça na segurança alimentar de milhares de milhões de pessoas.

De acordo com a equipa de investigadores, que junta engenheiros ambientais, cientistas e especialistas em dados, nem todas as partes dos trópicos vão ser afetadas da mesma maneira, sendo que a faixa de chuva vai deslocar-se para norte em partes do hemisfério oriental e para sul em áreas do hemisfério ocidental.

DISPONIBILIDADE DE ÁGUA E PRODUÇÃO ALIMENTAR COM EFEITOS DEVASTADORES

Estas alterações vão fazer com que haja mais seca no sudeste de África e em Madagáscar e inundações, significativas, no sul da Índia, o que se vai fazer sentir até 2100, com grave impacto na biodiversidade e nos ecossistemas da Terra.

Segundo Antonios Mamalakis, autor principal da investigação, o trabalho “mostra que as alterações climáticas farão com que a posição que o cinturão de chuva tropical (Zona de Convergência Intertropical) se mova em direções opostas em dois setores longitudinais que cobrem quase dois terços do planeta, um processo que terá efeitos em cascata na disponibilidade de água e na produção alimentar em todo o mundo”.

Para orientar a adaptação a estas mudanças, os investigadores salientam que a complexidade do sistema terrestre é apavorante e que depende de muitos processos, referindo que o próximo passo da investigação é traduzir as mudanças que preconizam com impactos no terreno, em termos de inundações ou de secas, além de mudanças nos ecossistemas, para impulsionar a adaptação a essas mudanças.